martes, 21 de octubre de 2014

RENÉ BURRI, UNO DE LOS MÁS GRANDES FOTÓGRAFOS DE LA HISTORIA, HA MUERTO

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El legendario fotógrafo suizo René Burri ha muerto en Zurich (Suiza) a la edad de 81 años, una triste noticia para los amantes de la buena fotografía, ya que ha sido uno de los más eximios fotoperiodistas de la Agencia Magnum desde que comenzó a trabajar con ella en 1955, con tan sólo 22 años de edad, convirtiéndose  en miembro de pleno derecho en 1959.

La famosa fotografía de Ernesto Che Guevara hecha por René Burri en La Habana en 1963 y que se convirtió en imagen icónica.

Leica M3 número 984743 con Summicron-M 50 mm f/2 número 1708377, una de las cámaras con las que René Burri hizo su mítica fotografía de Ernesto Che Guevara.

Tras una etapa de tres años como realizador de documentales con cámara de cine Bolex H-16 entre 1953 y 1955, su carrera profesional como fotógrafo se inició a mediados de los años cincuenta, viajando entre 1956 y 1959 a Turquía, Egipto, Iraq, Jordania, Líbano, Italia, Alemania, España, Francia Grecia, Brasil y Japón como fotógrafo de Magnum, publicando reportajes en las revistas Camera, Du, Life, Look, Stern, Paris-Match, Epoca, Sunday Times y el New York Times.

Número de Julio de 1956 de la mítica revista suiza de fotografía Camera. El comité editorial formado por Mme A. Bucher (Editora), Romeo Martínez (Redactor Jefe), H. Freytag (Redactor Técnico) y E.M. Buhrer (Director Artístico) quedó impresionado al ver una selección de copias en papel baritado de blanco y negro con fotos de René Burri y decidieron la publicación de nada menos que diez páginas con imágenes y textos relativos a su incipiente producción fotográfica, algo sin precedentes en la historia del fotoperiodismo, ya que René Burri tenía únicamente 23 años.

Este número de Camera (que incluyó también un extraordinario reportaje de Inge Morath titulado People of Spain) supuso un enorme éxito internacional que hizo que Romeo Martínez (gran experto en arte e historia de la fotografía) decidiera la génesis de tres ediciones separadas de la revista (en inglés, francés y alemán - hasta ese momento había sido una publicación trilingüe - ), lo cual inauguró una etapa de gran prosperidad en esta revista ilustrada de fotografía de auténtica referencia, distribuida en 24 países. 

Páginas 302 y 303 con dos de las siete fotografías de René Burri incluídas en el número de Julio de 1956 de la revista Camera. Se trata de dos imágenes pertenecientes a su famoso reportaje realizado en la Escuela para Niños Sordomudos Zurich-Morgenthal, cuya publicación un año antes en la revista Life con el título Touch of Music for the Deaf le abrió las puertas de Magnum.

                                       © René Burri / Magnum Photos

Muestra Internacional de Arquitectura Interbau de Berlín en 1957. Se observa una clara influencia conceptual de la Neue Sachlichkeit (Nueva Objetividad) fotográfica de los años veinte encarnada por Albert Renger-Patzsch y que fue transmitida a René Burri por su maestro Hans Finsler, gran especialista en arte gráfico y en el establecimiento de relaciones visuales y discernimiento de líneas con las que ordenar el caos. 

Hombre de muy sólida formación artística, René Burri estudió en la Escuela de Artes Aplicadas de Zurich (Suiza) de 1949 a 1953, teniendo como profesores a Hans Finsler, Alfred Willimann y Johannes Itten con los que profundizó sus conocimientos sobre pintura, iluminación y composición, faceta esta última que potenciaría progresivamente a partir de 1954, año en que comenzó a usar cámaras Leica telemétricas de 35 mm (además de trabajar como ayudante de cámara de Ernst A. Heiniger durante el rodaje de un documental sobre Suiza encargado por Walt Disney Studios, actividad que duraría hasta el año siguiente), consolidando su amistad con el genio Werner Bischof, a través del cual en 1955 entró en contacto con Magnum (tras la publicación de un excelente reportaje de Burri sobre la enseñanza a sordomudos, publicado en la revista Science & Vie), donde las fotografías de René Burri causaron un más que notable impacto, especialmente en David Seymour Chim, que se dio cuenta rápidamente de su inmenso talento, consiguiéndole muchos trabajos durante su primer año en Magnum en 1956 hasta su muerte el 10 de Noviembre de dicho año, siendo a partir de entonces Henri Cartier-Bresson su principal mentor, ejerciendo una notable influencia en él durante la segunda mitad de los años cincuenta, si bien Burri desarrolló un estilo propio desde comienzos de los años sesenta. 

La familia Ching Chung Hwa comiendo bajo el retrato de Mao Zedong en la comuna ´ Ma Cheo ´, a 40 km de Shanghai (China). Fotografía hecha por René Burri en 1964.

Las hojas de contactos de Burri incluso salieron airosas y con nota del duro examen de Henri Cartier-Bresson. Tal era su ojo fotográfico y maestría.

                            © René Burri / Magnum Photos

Kindergarten, Unité d´habitation in Marseille (France), un buen ejemplo de la versatilidad de René Burri como fotógrafo, no sólo en el ámbito del retrato y los reportajes fotoperiodísticos de eventos históricos o momentos importantes, sino también en el campo de la fotografía industrial y arquitectónica. Aquí captó en 1958 de modo magistral el edificio de Le Corbusier en Marsella (Francia), en perfecta sinergia con el grupo de niños y su profesora jugando cerca de él.

Y durante sus 60 años de carrera como fotógrafo profesional, René Burri ha cubierto con éxito una amplia gama de temas y sujetos, creando de manera consistente y periódica, semana tras semana, mes tras mes, grandes imágenes en las que además de su innegable don como fotoperiodista, fue un factor muy importante su capacidad de lucha para estar en los lugares adecuados en los momentos precisos, una innata capacidad de improvisación, saber ver la foto (ámbito en el que era un auténtico referente, con una mirada excepcional dotada con capacidad para transmitir opinión) y conseguir hacerla, que es lo más importante de todo, independientemente de la cámara y objetivo utilizados y los aspectos técnicos de su captación.

Carretera de Abud Dhabi a Dubai, a 10 kilómetros de Dubai. Fotografía hecha por René Burri en 1975.

Burri es un clásico de la fotografía, creador de soberbios retratos como los de Ernesto Che Guevara, Pablo Picasso, Le Corbusier, Julio Cortázar, Jean Renoir, Alberto Giacometti, etc, pero autor también de fabulosos reportajes como Los Gauchos para la revista Du (la publicación ilustrada de mayor nivel cualitativo de la historia junto con Life, Camera, Du y Leica World), su serie sobre la Construcción de Brasilia por el arquitecto Oscar Niemeyer en 1960, Die Deutschen en 1962, Sao Paulo en 1960 (incluyendo su famosa fotografía de varios hombres caminando sobre la azotea de un rascacielos), etc.

                             © René Burri / Magnum Photos

Y todo ello con inefables niveles de humildad y entusiasmo, ya que además de su grandeza como fotógrafo, René Burri fue un hombre de gran humanidad, cordial y accesible, que sabía estar en cada momento, las más veces sonriente, e impregnado de generosidad y de esperanza, pese a que presenció y fotografió en directo muchas de las guerras del siglo XX como la Segunda Árabe-Israelí en 1956, la del Vietnam a mediados de los años sesenta, la Guerra de los Séis Días en 1967, la de Camboya a principios de los setenta, la del Yom Kippur en 1973, la del Líbano en 1975, etc.

Transporte por aire de tropas sudvietnamitas cerca de Tan Hung Dong, en el Delta del Mekong. Vietnam. Fotografía hecha por René Burri en 1963.

Tras su consolidación como fotógrafo profesional durante la segunda mitad de los años cincuenta, el comienzo de la década de los sesenta supuso para Burri un punto de inflexión, realizando diferentes viajes a Korea y Japón, países de Extremo Oriente en los que permaneció durante muchos meses, evolucionando como fotógrafo e imbuyéndose de la filosofía y concepción vital asiáticos, potenciando una introspección que se vería reflejada en imágenes como las del monje budista japonés Soen Ozeki en el jardín zen del Templo Daitokuji (Kyoto) en 1961.

                             © René Burri / Magnum Photos

Gran fotografía de mujeres coreanas entreteniendo a soldados norteamericanos en Tae Song Dong (Corea del Sur) realizada por René Burri en 1961 con su Leica M3 y objetivo Summicron-M 50 mm f/2 Dual Range, disparando a f/2.8 y un vívido ejemplo de la máxima aspiración de todo buen fotoperiodista: volverse poco menos que invisible en mitad de la acción, pasando desapercibido y consiguiendo la foto. Puede apreciarse claramente en la imagen la gran pericia y fuerza mental de Burri, que es capaz de soportar la presión y el riesgo de ser visto, eligiendo el diafragma y velocidad más adecuados y sobre todo esperando el momento preciso y más significativo para apretar el botón liberador del obturador de su cámara formato 24 x 36 mm.

                                  © Leica Camera AG

René Burri ha sido uno de los grandes maestros diacrónicos en el uso de cámaras telemétricas Leica de 35 mm, cuyo tamaño muy pequeño, dimensiones y peso muy livianos, ausencia de espejo basculante que permite una visión constante sin oscurecimiento alguno de la imagen en ningún momento, precisión de su telémetro incluso en condiciones de baja luminosidad, amplio surtido de ópticas fijas muy luminosas, brevísimo shutter lag (tiempo que transcurre desde que el fotógrafo aprieta el botón disparador hasta que se inicia la exposición) y obturador con cortinillas de seda encauchutada y sonoridad prácticamente imperceptible, permiten fotografiar a pulso sin trepidación con muy altos niveles de discreción. Todo ello potenciado sobre todo por la experiencia y talento de este maestro de la fotografía, convertía a las Leicas de visor directo (de las que Burri utilizó diferentes modelos como las M2, M3 y MP analógicas y las M9 y M9-P digitales) en herramientas fotográficas de primerísimo nivel. En la imagen aparece la Leica MP analógica de René Burri, fabricada en 2003. 

Además de ser un gran fotógrafo, René Burri fue un hombre clave en la creación de Magnum Films en 1965, gracias a su amplia experiencia cinematográfica usando cámara Bolex H-16 y ópticas Kern Switar, con las que había comenzado a trabajar a mediados de los años cincuenta. Aquí aparece durante el rodaje del documental Las Dos Caras de China, producido por la BBC y para el cual Burri tuvo que estar en el gran país asiático durante seis meses.

Burri tenía una tremenda pasión por el cine, así como profundos conocimientos técnicos sobre el manejo de cámaras cinematográficas, y a partir de principios de los años sesenta se convirtió en un gran experto en el manejo de dos modelos de película de 16 mm: la Bolex H-16 con ópticas fijas Kern Switar y la Eclair NPR con zoom Angenieux 12-120 mm T2.2.

Con el tiempo, se convirtió en un reportero muy cosmopolita que viajó por toda Europa, Latinoamérica, Norteamérica, China, Japón, Korea, India y Oriente Medio.

Inauguración de la ciudad de Brasilia por el presidente Kubitschek el 21 de Abril de 1960. La creación de la nueva capital de Brasil tras 41 meses de trabajo permitió a René Burri fotografiar los edificios diseñados por el arquitecto Oscar Niemeyer en sus distintas fases de construcción, retratos tanto del propio Niemeyer y de los trabajadores con sus herramientas y maquinaria, fotografías de gente caminando por las calles y plazas de la nueva metrópoli, etc.

Burri documentó el progresivo desarrollo de esta utopía urbana entre 1958 y mediados de los años ochenta, poniendo énfasis en la enorme dimensión del proyecto y la consecución en pocos años del logro de llenar la ciudad de habitantes y palpitante vida. 

El Ministerio de Salud. Río de Janeiro (Brasil). Fotografía hecha por René Burri en 1960.

Hans-Michael Koetzle, gran experto en la figura del genial fotógrafo suizo y autor del excelente libro René Burri Photographs publicado en 2004 por Editorial Phaidon Press Limited, con nada menos que 448 páginas. Koetzle ha sido durante décadas uno de los máximos impulsores en el conocimiento de la producción fotográfica de René Burri, no sólo en el ámbito editorial sino también en revistas ilustradas como Leica World, de la que fue director, y en cuyo número 1 de Enero de 2004 incluyó su porfolio Three Exhibitions.


Parque de Atracciones en Zurich (Suiza). Fotografía hecha por René Burri en 1981.

René Burri destacó siempre no sólo por su capacidad para fotografiar los momentos más significativos, sino porque sus imágenes captaron con frecuencia de modo simultáneo instantes históricos trascendentales.

Entre los muchos galardones fotográficos que recibió cabe destacar el Premio Dr. Erich Salomon de la Sociedad Fotográfica Alemana (DGPh) en 1998, el Premio Cultural del cantón de Zurich en 1999, la Honorary Fellowship de la Royal Photographic Society en 2006 y el Leica Camera Hall of Fame Award en 2013.

Las tremendas convulsiones sociales de esta era que se ven reflejadas incluso en la música, la pintura, la literatura y la arquitectura, han impreso hoy en día una nueva “cara” en nuestros semejantes. Considero que mi tarea es encontrar ésto y transmitir algunas ideas y fotografías de ello. René Burri. Camera magazine, 7 de Julio de 1956, página 324.

© Texto y Fotos José Manuel Serrano Esparza

RENÉ BURRI, ONE OF THE GREATEST PHOTOGRAPHERS IN HISTORY, HAS DIED

SPANISH


The legendary Swiss photographer René Burri has died in Zurich (Switzerland) at the age of 83 years, a sad piece of news for lovers of good photography, because he has been one of the most prominent photojournalists of Magnum Agency since he began working with it in 1955, being only 22 years old and becoming a full member in 1959.

The famous picture of Ernesto Che Guevara made by René Burri in Havana (Cuba) in 1963 and which became an icon of photography.

The Leica M3 camera Number 984743 with Summicron-M 50 mm f/2 Number 1708377, one of the cameras with which René Burri made his well-known photograph of Ernesto Che Guevara.  

After a three years stage as a documentary maker with Bolex H-16 movie camera between 1953 and 1955, his profesional career as a photographer began in mid fifties, travelling between 1956 and 1959 to Germany, Turkey, Egipt, Iraq, Jordan, Lebanon, Italy, France, Spain, Greece, Brazil and Japan as a Magnum photojournalist, publishing reportages in the magazines Camera, Du, Life, Look, Paris-Match, Epoca, Sunday Times and the New York Times.

Number of July 1956 of the mythical Swiss magazine of photography Camera. The editorial committee made up by (Mme A. Bucher (Editor), Romeo Martínez (Editor-in-Chief), H. Freytag (Technical Editor) and E.M.Buhrer (Artistic Director) became impressed when watching a choice of René Burri´s black and white pictures on baryta paper and decided to include nothing less than ten pages with images and texts about its emerging photographic yield, something unprecedented in the history of photojournalism, since René Burri was only 23 years old. 

This number of Camera (which also featured a top-notch reportage by Inge Morath titled People of Spain) meant a huge international success that made Romeo Martínez ( a remarkable expert on art and history of photography) decide the creation of three separate editions of the magazine (in English, French and German - it had been a trilingual publication until then - ), inaugurating a new period of even more prosperity for this really reference-class photography illustrated magazine, distributed in 24 countries.

Pages 302 and 303 with two of the seven pictures by René Burri included in the July 1956 number of Camera magazine. They are two images belonging to his famous reportage made at the Zurich-Morgenthal School for Deaf-Mute Children, whose publication in Life magazine a year before with the title Touch of Music for the Deaf opened the doors of Magnum for him. 

                           © René Burri / Magnum Photos

Exhibition of International Architecture Interbau of Berlin in 1957. It can be seen an apparent conceptual influence of the photographic Neue Sachlichkeit (New Objectivity) of twenties embodied by Albert Renger-Patzsch, which was conveyed to René Burri by his teacher Hans Finsler, a great specialist in graphic art and the creation of visual relationships and discerning of lines to order the chaos.

A man featuring a solid artistic background, René Burri studied at the School of Applied Arts of Zurich (Switzerland) from 1949 to 1953, being taught by Hans Finsler, Alfred Willimann and Johannes Itten, with whom he broadened his knowledge on painting, lighting and composition, the latter being a side he would progressively foster since 1954, year in which he started to use 35 mm rangefinder Leica cameras (as well as working as Ernst A. Heiniger´s assistant cameraman in a film about Switzerland commisioned by Walt Disney Studios, a stint that would last until the following year), building up his friendship with the genius Werner Bischof, through whom he made contact with Magnum in 1955 (after the publication of a top-notch reportage by Burri on the teaching to deaf-mute people, published in the French magazine Science & Vie), where René Burri´s picture brought about a substantial impact, specially in David Seymour Chim, who quickly realized his immense gift, getting him a lot of assignments during his first year in Magnum in 1956 until his death on November 10, 1956, and from then on, Henri Cartier-Bresson became his main mentor, influencing him during the second half of fifties, though Burri developed his own style from early sixties.

The Ching Chung Hwa family having lunch under Mao Zedong´s portrait in the ´ Ma Cheo ´ commune, 40 km from Shanghai (China). Picture made by René Burri in 1964.

Burri´s contact sheets even endured the exacting review by Henri Cartier-Bresson, getting high marks. Such was his photographic eye and proficiency in his trade.

                            © René Burri / Magnum Photos

Kindergarten, Unité d´habitation in Marseille (France), a good instance of René Burri´s versatility as a photographer, not only in the field of portraits and photojournalistic reportages but also in the industrial and architecture realm. Here he masterfully depicted in 1958 Le Corbusier´s building in Marseille, framing it in oustanding synergy with the group of children and their teacher playing by it.

And throughout his career of sixty years as a professional photographer, René Burri has successfully tackled a wide range of subjects and personalities, creating in a consistent and periodic way, week after week, month after month, great images in which aside from his undoubtable talent as a photojournalist, he steadily proved his ability to be in the suitable places at the right moments, an inborn knack for improvisation, a special sense to see the picture (a scope in which he excelled, with an exceptional look able to convey opinion) and get it, which is the most important thing, irrespective of the camera and lens used and the technical aspects of its making.

Road from Abu Dhabi to Dubai at 10 km from Dubai. Picture made by René Burri in 1975.

Burri is a classic of photography, generator of superb portraits like the ones of Ernesto Che Guevara, Pablo Picasso, Le Corbusier, Julio Cortázar, Jean Renoir, Alberto Giacometti, etc, but also author of fabulous reportages like Los Gauchos for Du (the illustrated magazine featuring the highest qualitative level in history along with Life, Camera, Du and Leica World), his series on The Building of Brasilia by the architect Oscar Niemeyer in 1960, Die Deutschen in 1962, Sao Paulo in 1960 (including his famous picture of some men walking on the rooftop of a skyscraper), etc.

                            © René Burri / Magnum Photos

And it all made with indescribable levels of humbleness and enthusiasm, because together with his towering category as a photographer, René Burri was a man of great humanity, kind and approachable, most times smiling and albeit he photographed witnessed many of the Twentieth Century conflicts like the Second Arab-Israeli War in 1956, the Vietnam War in mid sixties, the Six-Day War in 1967, the Cambodian War in early seventies, the Yom Kippur War in 1973, the Lebanon War in 1975 and others, he always oozed generosity and hope.

Airlift of South Vietnamese troops in Mekong Delta, near Tan Hung Dong. Vietnam. Picture made by René Burri in 1963.

After his consolidation as a professional photographer during the second half of fifties, the beginning of the sixties decade meant for Burri a turning point in his life, making different trips to Korea and Japan, Far East countries in which he lived for many months, evolving as a photojournalist and imbibing the Asiatic philosophy and life concept, enhancing an introspection which would be reflected in images like the one the Japanese Buddhist monk Soen Ozeki at the zen garden of Daitokuji Temple (Kyoto) in 1961.

                            © René Burri / Magnum Photos

Great photograph of Korean women entertaining American soldiers in Tae Song Dong (South Korea) made by René Burri in 1961 with his Leica M3 and Summicron-M 50 mm f/2 Dual Range, shooting at f/2.8 and a vivid example of a photojournalist highest aspiration: to become invisible in the thick of the action, going unnoticed and getting the picture. It can be clearly seen in the image the great prowess and mental strength of Burri, who is able to cope with the pressure and the risk of being seen, choosing the most suitable diaphragm and speed and above all waiting for the most precise and meaningful moment to press the shutter release button of his 24 x 36 mm camera.

                                      © Leica Camera AG

René Burri has been one of the diachronic maestros in the use of 35 mm rangefinder Leica cameras, whose very small size, low weight, lack of swivelling mirror enabling a constant vision with no darkening whatsoever at any moment, accuracy of its rangefinder even in dim light conditions, a vast assortment of highly luminous primes, exceedingly short shutter lag (time elapsed between the moment in which the photographer presses the shutter release button and the beginning of the exposure itself) and rubberized silk curtains of the shutter, whose sonority is almost imperceptible, make possible to shoot handheld without any trepidation and with an exceedingly high level of discretion. It all being particularly strengthened by the expertise and talent of this master of photography, who turned the rangefinder Leicas (of which Burri used different models like the analogue M2, M3 and MP and the digital M9 and M9-P) into first-rate photographic tools. In the image is shown Rene Burri´s analogue Leica MP manufactured in 2003.

Aside from being an exceptional photographer, René Burri was instrumental in the creation of Magnum Films in 1965, thanks to his vast cinematographic experience using Bolex H-16 movie camera and Kern Switar lenses, which he had started using in mid fifties. Here he can be seen during the shooting of the documentary film The Two Faces of China, produced by the BBC and for which Burri had to stay in the big Asiatic country for six months.

Burri had a tremendous passion for cinema along with deep technical knowledge on movie cameras, and from early sixties became an outstanding expert in the use of two 16 mm models: the Bolex H-16 with Kern Switar fixed lenses and the Eclair NPR with Angenieux 12-120 mm T2.2 zoom lens. 

Within time, he became a rather cosmopolitan photojournalist travelling all over Europe, South America, North America, China, Japan, Korea, India and the Middle East.

Inauguration of the city of Brasilia by the president Kubitschek on April 21, 1960. The creation of the new capital of Brazil after 41 months of work enabled René Burri to photograph all the buildings designed by the architect Oscar Niemeyer in their different construction stages, portraits of both Niemeyer himself and the workers with their tools and machinery, pictures of people walking through the streets and squares of the new metropolis, etc.

Burri documented the progressive development of this urban utopia between 1958 and mid eighties, highlighting the huge dimension of the project and the fulfillment in few years of the achievement of managing to fill the city with inhabitants, turning it into a throbbing with life hub.

The Ministry of Health. Río de Janeiro (Brazil). Picture made by René Burri in 1960.

Hans-Michael Koetzle, a remarkable expert in the figure of the great Swiss photographer and author of the excellent book René Burri Photographs published by Phaidon Press Limited and featuring nothing more than 448 pages. Koetzle has been throughout decades one of the main driving forces for the spreading of the knowledge on René Burri photographic production, not only in the editorial domain, but also in the sphere of illustrated magazines like Leica World, of which he was director, and in whose number 1 of January 2004 he included an article on three of his exhibitions..

Funfair in Zurich (Switzerland). Picture made by René Burri in 1981.

René Burri always stood out through his ability to photograph the most meaningful moments, but also because in a simultaneous way his images often captured important historical events.

Among the many awards bestowed to him are the Dr. Erich Salomon Prize of the German Photographic Society (DGPh), the Cultural Prize of Zurich Canton in 1999, the Fellowship of the Royal Photographic Society in 2006 y el Leica Camera Hall of Fame Award in 2013.

The tremendous social upheavals of this technical era which are mirrored even in music, painting, literature and architecture, have impressed a new " face " on our fellow creatures of today. I regard my task as one of finding this, and conveying some ideas and pictures of it. René Burri. Camera magazine, July 7, 1956, page 324

                                                                          
© Text and Photographs José Manuel Serrano Esparza

lunes, 13 de octubre de 2014

GERDA TARO FOTOREPORTERIN DE IRME SCHABER



NOTA DE EDITOR.-

Gerda Taro Fotoreporterin. Mit Robert Capa im Spanischen Bürgerkrieg, editado por Jonas Verlag en 2013, puede calificarse a nuestro entender como una obra que marca un antes y un después en el estudio de Gerda Taro como fotógrafa.

Su autora, Irme Schaber, máxima experta mundial en la fotoperiodista alemana de origen judío (que encontró una trágica muerte en la salida norte de Villanueva de la Cañada el 25 de Julio de 1937 durante la Batalla de Brunete al ser atropellada accidentalmente por un tanque republicano T-26B) y que comenzó sus muy profundos estudios sobre Gerda Taro a principios de los años noventa, ha escrito un libro de referencia de 245 páginas, fruto de un ímprobo trabajo de investigación de años y de una inmensa recopilación de datos procedentes de una pléyade de fuentes y distribuidos en 21 capítulos, veinte años después de la publicación de su primera biografía sobre Gerda Taro, escrita en 1994 y por la que recibió el Kodak Photo Book Prize y siete años después de ser curator invitada de la primera Exposición de Fotografías de Gerda Taro en el ICP de Nueva York en 2007.

Por otra parte, la documentación gráfica del libro es simplemente soberbia, con 224 ilustraciones, muchas de ellas fotografías inéditas, reproducidas con una excelente calidad, así como todo tipo de documentos, carnets de prensa, páginas de revistas de la época con imágenes hechas por Gerda Taro, hojas de contactos, etc, lo cual complementa muy bien el papel de primera calidad y muy adecuado gramaje de las páginas del libro, habiéndose puesto además mucho esmero en las tapas, de notable grosor y resistencia al paso del tiempo y acorde con la categoría de una obra de este nivel.

A destacar también el gran esfuerzo realizado por Jonas Verlag für Kunst und Literatur GmbH, un referente en calidad, diseño y contenido desde su fundación en 1978, y que ha destacado tradicionalmente por el lanzamiento al mercado de libros de gran calado relacionados con la literature, el arte, la historia de la arquitectura y la fotografía.

Un libro pues fruto de un titánico esfuerzo, pasión por la fotografía e interés por la singularidad fotoperiodística y humana de la figura de Gerda Taro y en nuestra opinión un hito editorial y obra de lectura imprescindible para cualquier entusiasta de la fotografía o la historia interesado en su biografía, e inefable motivo de alegría, ya que poco a poco se va conociendo cada vez con mayor profundidad su notable dimensión como fotógrafa, por lo que deseamos a Irme Schaber como autora y a Jonas Verlag como editorial el mayor de los éxitos con este extraordinario libro y con otros que puedan aparecer en el futuro.


No obstante, también estamos muy tristes, porque en la página 120 del libro 


se hace referencia a la Finca de Villa Alicia, un kilómetro al sudoeste de Cerro Muriano, como el lugar donde Robert Capa hizo el 5 de Septiembre de 1936 varias fotografías durante una arenga en la que un jefe anarquista habla a abundantes milicianos, sin mencionar la fuente de la información, ya que dicha ubicación fue descubierta en 2010 por José Manuel Serrano Esparza.

De hecho, fue José Manuel Serrano Esparza quien tras muchos años de investigación, esfuerzo y viajes a la zona pudo ubicar en la Finca de Villa Alicia, aproximadamente un kilómetro al suroeste del pueblo de Cerro Muriano, las fotografías hechas por Capa durante dicha arenga.

Por tanto, el hallazgo de la ubicación en la Finca de Villa Alicia así como la información de que está situada aproximadamente un kilómetro al sudoeste del pueblo de Cerro Muriano han sido tomados de los distintos artículos que sobre dicha arenga aparecen desde 2010 en elrectanguloenlamano.blogspot.com, al que únicamente se hace referencia en la página 251 del libro en la sección Im Internet, sin que en ningún momento se explique que la persona que descubrió dicha ubicación en la Finca de Villa Alicia fue José Manuel Serrano Esparza en 2010, omisión que podría dar lugar a que los lectores creyeran erróneamente que fue Irme Schaber quien halló la localización.

Gerda Taro: Centenario de su Nacimiento e Identificación en Una Fotografía Hecha el 5 de Septiembre de 1936 en la zona de Cerro Muriano En este artículo publicado el 1 de Agosto de 2010 José Manuel Serrano Esparza informa por vez primera sobre su descubrimiento de la ubicación exacta de las fotografías de La Arenga en la Finca de Villa Alicia el 5 de Septiembre de 1936, así como de su hallazgo de Gerda Taro entre los milicianos.

Cerro Muriano: Identificación y Ubicación de 5 Fotografías Más Hechas por Capa y Taro y aparecidas en el Illustrated London News del 24/10/1936

Cerro Muriano: Hallada y Ubicada una Nueva Fotografía Hecha por Capa o Gerda Taro el 5 de Septiembre de 1936

Dos Fotografías Más Hechas por Gerda Taro en Cerro Muriano y Desconocidas Hasta Ahora, Descubiertas y Ubicadas: Momentos de Premuerte

Cerro Muriano: Descubierta y Ubicada una Nueva Fotografía Hecha por Robert Capa el 5 de Septiembre de 1936. Momentos de Premuerte ( I I )

Momentos de Premuerte ( I I I ): Descubierta la Autoría y Ubicación de Otra Fotografía hecha por Robert Capa en la Zona de Cerro Muriano el 5 de Septiembre de 1936


Por otra parte, en la página 121 del libro

aparece una de las fotos hechas por Capa en la Finca de Villa Alicia durante La Arenga el 5 de Septiembre de 1936, con un pie de foto 


en el que se dice que Gerda Taro está de pie entre varios milicianos y campesinos en mitad de la foto a la izquierda, una vez más sin que se cite la fuente de la información, ya que fue José Manuel Serrano Esparza la persona que descubrió por vez primera en 2010 a Gerda Taro entre dichos milicianos y campesinos armados, lo cual podría inducir a los lectores del libro a que creyeran erróneamente que fue Irme Schaber quien descubrió a Gerda Taro entre dichos milicianos y campesinos durante la arenga del jefe anarquista visible en la imagen. 

Del mismo modo, en la página 120 del libro, en la parte inferior de la columna de la derecha se dice que puede verse a Gerda Taro a la izquierda en una de las fotos:

Auf einem Bilder ist am linken Bildrand Gerda taro zu entdecken, die inmitten der konzentriert zuhörenden Milizionäre stand und von da aus fotografierte.

En una de sus fotografías (se refiere a Robert Capa) puede verse a Gerda Taro en el borde izquierdo de la imagen entre milicianos que escuchan de pie mientras son fotografiados.

Una vez más sin mencionar la fuente de la información, ya que fue José Manuel Serrano Esparza quien en 2010 descubrió a Gerda Taro a la izquierda entre los milicianos. 


Por tanto, fue José Manuel Serrano Esparza quien descubrió en 2010 a Gerda Taro a la izquierda, mirando y escuchando atentamente a dicho jefe anarquista con gorro de la CNT con una cartera de cuero colgada de su hombro izquierdo y hablando a los milicianos desde una posición elevada subido a un tonel. En este artículo José Manuel Serrano Esparza informa además por primera vez de su descubrimiento de la ubicación de la fotografía en la Finca de Villa Alicia, aproximadamente un kilómetro al suroeste del pueblo de Cerro Muriano.

En otro orden de cosas, en la página 120 del libro Gerda Taro Fotoreporterin. Mit Robert Capa im Spanischen Bürgerkrieg 


se dice que la Finca era importante para la defensa de las colinas próximas, una vez más sin mencionar la fuente de la información, 


que aparece desde 2010 en los diferentes artículos escritos por José Manuel Serrano Esparza sobre este tema en elrectanguloenlamano.blogspot.com en los que hay además abundantes fotografías de ambas colinas hechas por José Manuel Serrano Esparza.

Se trata de las cotas Torréaboles, de 692 m de altura (junto a la Finca de Villa Alicia) y Las Malagueñas, de 589 m de altura (aproximadamente a un km de distancia de la Finca de Villa Alicia, pero en la que se halla el puesto de mando avanzado republicano en la zona con los comandantes Juan Bernal, José Balibrea, Gerardo Armentia y Aviraneta). 

La cima de Torreárboles estaba siendo defendida en esos momentos por abundantes contingentes de fuerzas regulares republicanas y milicianos que luchaban contra tropas franquistas que atacaban ya su vertiente sur (la que da a Córdoba), mientras que la vertiente norte, adyacente  a la Finca de Villa Alicia y zona de muy probable maniobra envolvente (como así ocurrió) era defendida por los milicianos que aparecen en la serie de fotografías de La Arenga, cuya misión era intentar proteger las espaldas de sus compañeros situados en lo alto de Torréarboles. 


Esta zona de la Finca de Villa Alicia fue con diferencia la más peligrosa el 5 de Septiembre de 1936, ya que la táctica de guerra colonial africana de las tropas franquistas, muy experimentadas en combate, requería el avance muy rápido a través de la zona de maniobra envolvente, las más veces sin hacer prisioneros, algo de lo que ya habían sido informados los milicianos que aparecen en imagen (anarquistas alcoyanos de la CNT y de la FAI), Robert Capa y Gerda Taro, que arriesgaron sus vidas haciendo fotos en aquellos momentos. 

Legionarios del Ejército de Africa recién llegados a Andalucía a finales de Julio de 1936. Desde un punto de vista militar eran infantería de choque de élite, con una amplísima experiencia en guerra colonial en Africa, durísimos en la batalla, muy diestros en el manejo de las armas y con una muy alta moral de combate. De ello se infiere que los milicianos que aparecen en las fotos de La Arenga hechas por Capa (y algunas probablemente por Gerda Taro) tuvieron que enfrentarse a tropas muy profesionales, sin absolutamente ninguna posibilidad, y aguantaron todo lo que pudieron, ya que se trataba de hombres procedentes de las profesiones por entonces más comunes (campesinos, albañiles, carpinteros, fontaneros, electricistas, poceros, conductores, impresores, mecánicos, etc), obviamente sin adiestramiento militar alguno ni pericia en el manejo de las armas, por lo que la lucha era desproporcionada y terminaba la mayoría de veces con victoria de las tropas franquistas, como así ocurrió en la Finca de Villa Alicia, Torreárboles y Las Malagueñas el 5 de Septiembre de 1936 y el pueblo de Cerro Muriano el 6 de Septiembre de dicho año, acciones en las que participaron dos jefes legionarios con enorme experiencia en combate: el comandante Sagrado (al mando de la columna atacante franquista de la izquierda) y el comandante Álvarez Rementería (al mando de la columna central del ataque franquista) bajo el mando global del general Varela.

Ello da idea de lo que suponía para los milicianos que aparecen en las fotos de La Arenga el estar al mediodía del 5 de Septiembre de 1936 en la Finca de Villa Alicia (un kilómetro al suroeste de Cerro Muriano), plenamente conocedores de que dichas tropas franquistas estaban a punto de atacarles.


Soldado de Tabor de Regulares del Ejército de Africa. Los Regulares constituían junto con los Legionarios la élite de la infantería de choque del Ejército de Africa y sus soldados marroquíes fueron muy temidos durante la Guerra Civil Española no sólo por su tremenda ferocidad en los combates luchando siempre a muerte en primera línea de fuego con bayoneta calada, sino por su enorme velocidad y precisión a la hora de realizar las maniobras envolventes que aniquilaban con frecuencia a las unidades enemigas y durante las cuales habitualmente no se hacían prisioneros, así como por su gran puntería con sus fusiles y mosquetones Mauser calibre 7 x 57 mm.

Si tenemos también en cuenta que durante el ataque de las tropas franquistas del día 5 de Septiembre de 1936, el mismísimo coronel Sáenz de Buruaga (máximo especialista en maniobras envolventes del Ejército de Africa) atacó al mando de un tabor de regulares de Melilla, apoyado por el Comandante Gerardo Figuerola (otro mando franquista con muchos años de experiencia en combate en Africa) con el Escuadrón de Regulares de Ceuta nº 3 y el Escuadrón de Regulares de Alhucemas, entenderemos aún mejor lo que suponía para Robert Capa, Gerda Taro y los milicianos que aparecen en las fotografías de la serie La Arenga el estar en la Finca de Villa Alicia en esos momentos, sabedores ya de que las tropas profesionales franquistas del Ejército de Africa estaban a punto de lanzarse sobre ellos, por lo que en las imágenes de este grandioso reportaje de La Arenga, se aprecia en los milicianos anarquistas de la CNT y la FAI de Alcoy y en los milicianos andaluces que aparecen en imagen (algunos de ellos extremadamente jóvenes) un inevitable nerviosismo, temor por dejar sin padre a sus mujeres e hijos, stress y sudor a raudales catalizado por la muy alta temperatura, afán por combatir la tensión fumando por parte de algunos, enorme nivel de furia en los dos oradores (no uno) que pronuncian la arenga, gestos de desesperanza, frote de uñas, respiración acelerada, algunos rostros que revelan rabia en su expresión facial, algunas escopetas de caza de la época cuyo alcance eficaz es de unos 50 metros, mientras que un legionario o soldado de tabor de regulares puede matar con precisión con su fusil Mauser hasta unos 600 metros con relativa facilidad, etc. 

Las imágenes de la serie La Arenga (formada por 12 fotografías, nueve hechas por Capa y tres por Gerda Taro o Capa) son durísimas, muy significativas, captadas con gran maestría y sensibilidad , y muestran a unos hombres procedentes del contexto laboral mísero de la época, caracterizado por la sobreexplotación, el trabajar un promedio de doce, catorce e incluso más horas por un jornal mísero que conlleva una alimentación deficitaria basada mayormente en pan, legumbres y huevos, condiciones sanitarias e higiénicas las más veces deplorables, muchas horas extras no pagadas bajo la permanente amenaza del despido a la más mínima protesta, hijos que han de empezar a trabajar a los nueve y diez años para ayudar a la familia a subsistir, muy alta tasa de analfabetismo, carencia prácticamente total de oportunidades profesionales para la mujer, envejecimiento muy prematuro tanto de hombres como de mujeres debido a los extenuantes turnos de trabajo, generalmente en fábricas o en las tareas del campo de sol a sol ... 

Han decidido quedarse y enfrentarse a la que es en esos momentos la infantería profesional de choque más experimentada del mundo, cuyos mandos llevan combatiendo en África desde principios de los años veinte. 

Gerda Taro está absolutamente alucinada. 

Capa también.

Momentos de PreMuerte ( I ). Imagen 1. Fotografía hecha por Gerda Taro o Robert Capa durante La Arenga en la Finca de Villa Alicia (aproximadamente un kilómetro al suroeste de Cerro Muriano) el 5 de Septiembre de 1936. Autoría y ubicación de la foto descubiertas por José Manuel Serrano Esparza.


Momentos de PreMuerte ( I ). Imagen 2. Fotografía hecha por Gerda Taro o Robert Capa durante La Arenga en la Finca de Villa Alicia (aproximadamente un kilómetro al suroeste de Cerro Muriano) el 5 de Septiembre de 1936. Autoría y ubicación de la foto descubiertas por José Manuel Serrano Esparza.


Momentos de PreMuerte ( I I ). Fotografía hecha por Robert Capa durante La Arenga en la Finca de Villa Alicia (aproximadamente un kilómetro al suroeste de Cerro Muriano) el 5 de Septiembre de 1936. Autoría y ubicación de la foto descubiertas por José Manuel Serrano Esparza.


Momentos de PreMuerte ( I I I ). Fotografía hecha por Robert Capa durante La Arenga en la Finca de Villa Alicia (aproximadamente un kilómetro al suroeste de Cerro Muriano) el 5 de Septiembre de 1936. Autoría y ubicación de la foto descubiertas por José Manuel Serrano Esparza.